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Narvaja - Arantzazu - Narvaja
04-04-2014
(mapa)
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Se me calentó bastante la cabeza cuando preparé esta salida. Me atraía eso de presentarme en Arantzazu desde el municipio de Barrundia, Álava.
Había estado una vez en la sierra de Elgea, pero no en la de Urkilla.
En alguna web vi fotos del hayedo del lado guipuzcoano de Urkilla y el toque de niebla que tenían me decidió a esperar hasta que les crecieran las hojas a los árboles, a ver si me encontraba algo similar.

Pero una conocida me preguntó cierto día si había recorrido ese itinerario y acabé poniéndome a ello.

Dejé el coche en Narvaja, donde había niños y madres (más de lo primero que de lo segundo) esperando. Al poco, llegó el autobús escolar, se llevó a la infantería, las madres se dispersaron cada cual en su coche y prácticamente no vi a nadie cuando finalmente me puse en marcha.

Narvaja, casa
Narvaja, casa (23kb)

Tiré hacia el norte, siguiendo la indicación de un poste que señalaba "Artaso".
Al cabo de media hora llegué a un puente y a una casa, que supuse que sería "la de Beltrán".
Seguí por una pista que pasa junto a la misma, por dirigirse derecha hacia la sierra.

De Narvaja a la casa de Beltrán
De Narvaja a la casa de Beltrán (25kb)
Barría desde cerca de Narvaja
Barría desde cerca de Narvaja (21kb)
Casa de Beltrán
Casa de Beltrán (28kb)
De la casa de Beltrán al corral de Beltrán
De la casa de Beltrán al corral de Beltrán (24kb)

Más tarde, problemas con el barro en un bosque. Empecé a pensar que tenía que haber seguido por la carretera desde la casa de Beltrán y acabé caminando campo (bosque) a través hasta que me topé con una pista a la que al poco se le juntó otra y que se dirigía con bastante decisión hacia la sierra.
Apareció otro edificio, al que tomé por el "corral de Beltrán" hasta que un letrero indicando Zulokoetxe me dejó un tanto frío.

Corral de Beltrán
Corral de Beltrán (52kb)

Acabé subiendo por su izquierda, por una pista que parecía reciente y que se asemejaba a un cortafuegos. Al menos, subía derecha a más no poder y con bastante pendiente. En esas condiciones, me planté pronto en las cercanías de la pista que recorre el parque eólico, a la que llegué, ya sin la pista anterior, avanzando en el mismo plan, recto.

Barrundia desde cerca de los aerogeneradores
Barrundia desde cerca de los aerogeneradores (23kb)

El aerogenerador más cercano tenía el número 65. Esto no me dejó frío sino desconcertado.
En algún sitio había leído que el camino que baja hacia Arantzazu arranca en el collado de Gainlabur, entre los molinos 49 y 50, lo que significaba que tenía que tirar hacia la izquierda para encontrarlo; pero lo que veía no coincidía, pues a lo lejos aparecía la carretera que sube al santuario, según daba a entender la cantera junto a la que la susodicha pasa.

Sierra de Urkilla, aerogeneradores
Sierra de Urkilla, aerogeneradores (21kb)
Aitzkorri desde la sierra de Urkilla
Aitzkorri desde la sierra de Urkilla (22kb)

Hala, a la derecha.

El buzón de una cima rezaba Keixtuigaña, lo que me dejó como estaba.

En un collado, un poste indicador apuntando a Narvaja, por un lado, y a Artaso, por otro. Aquello debía de ser.
Por si acaso, seguí otro poco más hacia la derecha, casi hasta el último molino, y, según volví al collado (entre los molinos 71 y 72), me fijé en otro buzón: Gainlabur. Qué bien.

Arantzazu desde el collado de Gainlabur
Arantzazu desde el collado de Gainlabur (28kb)

La alegría me duró poco. La lluvia de la víspera había dejado el suelo de esa vertiente, la norte, bastante húmedo y resbaladizo. Un rollo.
Baja que te baja, llegué a Artaso, lugar caracterizado por un par de txabolas, otro poste indicador y unas hayas trasmochas que, a falta de hojas, lucían unos espectaculares trajes de musgo.
Y a seguir bajando.

Artaso, poste indicador
Artaso, poste indicador (50kb)
Artaso, txabolas
Artaso, txabolas (46kb)
De Artaso a Bellotza
De Artaso a Bellotza (61kb)
De Artaso a Bellotza
De Artaso a Bellotza (62kb)

La idea era haber ido derecho a Arantzazu y pasar a la vuelta por Iturrigorri, Arriona y Bellotza. Pero acabé haciéndolo al revés tras toparme con el primer poste que nombraba a Iturrigorri. A partir de entonces, donde ponía "subir" en las notas que llevaba se convertía en bajar, y "giro a la derecha" se traducía por giro a la izquierda. Dislexia pura.

Cerca de Bellotza, puente
Cerca de Bellotza, puente (41kb)
Cerca de Bellotza
Cerca de Bellotza (32kb)

Me gustó la zona de Bellotza.

Bellotza
Bellotza (26kb)

Mientras subía hacia Arriona, noté movimiento por arriba y vi a un par de ¿ciervos? ¿corzos? ¿gamos?
No sé si la piedra que vi en Arriona es la piedra cenizal del sel que allí se encuentra.

De Bellotza a Arriona
De Bellotza a Arriona (57kb)
De Arriona a Iturrigorri
De Arriona a Iturrigorri (31kb)

Tenía bastante curiosidad por ver los antiguos campos de fútbol de Iturrigorri que utilizaban los seminaristas franciscanos. Los que seguían adelante, los que perseveraban en su vocación, pasaban de Arantzazu a la casa de Forua (Bizkaia).
Las porterías de alguno de los campos eran más pequeñas que las de los otros, se supone que eran para los menores.
El llamativo Gazteluaitz controla el tema desde arriba.

Iturrigorri
Iturrigorri (51kb)
Iturrigorri, campo de fútbol
Iturrigorri, campo de fútbol (28kb)
Iturrigorri, campo de fútbol y Gazteluaitz
Iturrigorri, campo de fútbol y Gazteluaitz (51kb)

Ascenso hasta el cruce con la verja que da paso al camino a Urbia, que no he recorrido nunca. Algún día...

Llegando a Arantzazu
Llegando a Arantzazu (35kb)

Y ligero descenso hasta Arantzazu. Llegando, unos animales paciendo que no eran vacas. ¿Búfalos, tal vez? [Pues no, tiempo después supe que sí eran vacas, vacas salers.]

Arantzazu, vacas salers
Arantzazu, vacas salers (55kb)

Turismo estaba cerrado, sólo abren los fines de semana y los festivos. Junto a la entrada de la tienda de recuerdos, un artefacto en el que uno mete una moneda de 5 céntimos, le da a una manivela y la moneda se transforma mecánicamente en una especie de medalla de recuerdo. No hice la prueba, pero me pareció bastante curioso.

Arantzazu
Arantzazu (39kb)

Visita rápida a la cripta, que sigue sin gustarme, no tan rápida a la basílica e incursión al Misterioa, que tiene su punto, aunque ya no suene en su interior el "Parce mihi domine", de Cristóbal de Morales, en la peculiar versión de Jan Garbarek y The Hilliard Ensemble.

Arantzazu, cripta
Arantzazu, cripta (22kb)

En el interior de la basílica, a cuyo aspecto, tanto exterior como interior, ya me he acostumbrado y no me desagrada (pero tampoco me entusiasma), entré en la Capilla de la Reconciliación, creo que por primera vez. Al igual que en el resto de la iglesia, no había nadie. Teniendo en cuenta el nombre de la capilla, no sorprende que en su interior haya dos confesionarios, pero sí me llamó la atención el cambio de temperatura. Se ve que allí hay calefacción, tal vez por celebrar en ella la misa los días de labor. De hecho, junto a uno de los confesionarios había un termómetro (marcaba 20 grados); el otro contaba con un par de lucecitas, para saber si está libre u ocupado; ambas estaban apagadas.

Arantzazu, interior de la basílica
Arantzazu, interior de la basílica (27kb)

El caso es que ya puedo decir que he llegado a Arantzazu en coche, en bicicleta y a pie.

Arantzazu, exterior de la basílica
Arantzazu, exterior de la basílica (26kb)
Arantzazu, Misterioa
Arantzazu, Misterioa (26kb)

Antes de marcharme, asomándome al pretil del aparcamiento más cercano al santuario, ya vi que por allí abajo discurre la pista por la que tenía que pasar más tarde.
Parece mentira que se pueda salvar esa distancia de forma relativamente sencilla por la pared del barranco que ha formado el arroyo Arantzazu.

Arantzazu, pista a Bellotza
Arantzazu, pista a Bellotza (32kb)
Arantzazu, comienzo de la escalera
Arantzazu, comienzo de la escalera (39kb)

Pacientemente llegué abajo, crucé el puente y enfilé la pista en dirección a los aerogeneradores, otra vez.

Pista a Bellotza
Pista a Bellotza (51kb)
Arantzazu desde la pista a Bellotza
Arantzazu desde la pista a Bellotza (41kb)
Pista a Bellotza
Pista a Bellotza (45kb)
De Bellotza a Artaso
De Bellotza a Artaso (54kb)

Empezó a hacer calor, así que me alegró llegar a la parte más sombría de la subida, aunque eso equivaliera a un aumento de la pendiente.
A partir de Artaso, de nuevo el terreno húmedo, resbaladizo y de penoso ascenso. No sé cómo tiene que ser eso con nieve.

Bajé de Gainlabur por la pista por la que tenía que haber subido a la ida y que mantuvo su anchura y porte señorial hasta desembocar en la carreterita local, cerca de la casa de Beltrán.
Antes, tal y como ya había deducido (más vale tarde...), volví a pasar junto al corral de Beltrán (lo de Zulokoetxe).

Barrundia desde Gainlabur
Barrundia desde Gainlabur (22kb)
De Gainlabur al corral de Beltrán
De Gainlabur al corral de Beltrán (62kb)
Corral de Beltrán
Corral de Beltrán (56kb)
Del corral de Beltrán a la casa de Beltrán, meandros
Del corral de Beltrán a la casa de Beltrán, meandros (55kb)
Sierra de Urkilla desde cerca de la casa de Beltrán
Sierra de Urkilla desde cerca de la casa de Beltrán (32kb)

En todo caso, tardé menos en subir que en bajar. Es lo que tiene seguir el camino más recto. Si repitiera, creo que iría y volvería por donde lo había hecho a la mañana.

Si a la ida no había visto a nadie desde que salí de Narvaja hasta que llegué a Arantzazu, al volver vi a dos hombres trabajando junto a la casa de Beltrán y a una chica paseando a sus perros...

Una mini vuelta turística por el pueblo antes de dirigirme a Mendíjur para visitar su parque ornitológico, que cuenta con un par de observatorios.
Me conformaba con ver en el agua del pantano algún bicho nadando, y así fue, aunque no sé si eran patos, ánades, porrones o alguna de las otras especies que mostraba un gran póster para ayudar a identificarlas.

Narvaja
Narvaja (23kb)
Narvaja, casa
Narvaja, casa (26kb)
Mendíjur, hacia el observatorio de aves 'Los Carboneros'
Mendíjur, hacia el observatorio de aves 'Los Carboneros' (43kb)
Mendíjur, aves en el pantano
Mendíjur, aves en el pantano (30kb)
Mendíjur desde el observatorio de aves 'Los Carboneros'
Mendíjur desde el observatorio de aves 'Los Carboneros' (32kb)
Mendíjur, observatorio de aves 'Los Carboneros'
Mendíjur, observatorio de aves 'Los Carboneros' (23kb)
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